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从考据学来看圣经是否被篡改

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“我为什么要考虑《圣经》?它是很久以前写的,经过了很多翻译和修改——我听说它的原始信息随着时间的推移而被改动了。”我曾多次听到类似有关构成《天经》或《圣经》的《讨拉特》、《宰逋尔》和《引支勒》书籍的问题和观点。

这个问题非常重要,它基于我们对《天经》/《圣经》的了解。毕竟是两千多年前写的。在这段时间的大部分时间里,没有印刷机、影印机或出版公司。因此,随着语言的消亡和新的出现,随着帝国的崩溃和新的帝国的诞生,原始手稿被一代又一代地手工复制。既然原始手稿已经不复存在,我们怎么知道我们今天在《天经》(《圣经》)中所读的是最原始先知很久以前所写的内容?除了宗教信仰之外,是否有任何科学或理性的理由可以判断我们今天所阅读的内容是否已被侵蚀?

考据学的基本原理

许多提出这个问题的人没有意识到有一门科学的学科,被人称为考据学,我们可以通过它来回答这些问题。因为它是一门科学学科,所以它适用于任何古代文献。本文章将给出考据中使用的两个主要原则,然后将它们应用到《圣经》中。为此,我们从这个图开始,它阐述了任何古代文献随着时间的推移而保存下来以便我们今天仍然可以阅读的过程。

展示了古代书籍如何延续至今的时间线

此图展示了公元前 500 年写成的一本书。然而,这个原件不会一直无限期地保持延续下去,所以在它腐烂、丢失或被毁坏之前,会制作一份它的手稿副本(第一个副本)。一个被称为抄写员的专业人士从事该抄写工作。随着时间的推移,更多副本会被制作出来(第二份和第三份)。有的时候,一个副本被保留下来,直到它延续到今天的存在(现存)(第三个副本)。在我们的示例图中,这个现存的副本是在公元 500 年制作的。这意味着我们最早可以知道这本书的状态是从公元 500 年开始的。 因此,公元前 500 年至公元 500 年(图中标记为 x)的时期是我们无法进行任何复制检查的时期,因为该时期的所有手稿都已消失。例如,如果在从第一个副本制作第二个副本时发生损坏,我们将无法检测出来,因为这两个文档都无法相互比较。因此,现有副本之前的这个时间段(时间段 x)是文本不确定性的时间段——可能发生书本损坏的地方。因此,考据的第一个原则是,这个区间 x 越短,我们就越有信心将文档正确保存到我们的时代,因为不确定性的时间长度减少了。

当然,通常今天存在的文档的手稿副本更多。假设我们有两份手稿,每份的同一部分都有以下短语(当然不会是英文的,但我用英文来解释原理):

几乎没有手稿,考据的数据很小

这显示了一个变体读法(一个说“琼”,另一个说“约翰”),但只有少数手稿很难确定哪个是错误的。

原作者要么在写关于琼或关于约翰,而这些手稿中的另一个有错误。问题是——哪一个有错误?从现有的证据来看,很难做出决定。

现在假设我们又找到了两份相同作品的手稿副本,如下所示:

现在我们有了四个手稿便更容易分辨出哪个是错误的

现在更容易确定哪个手稿有错误。错误发生一次的可能性更大,而不是同一个错误重复三次,所以很可能副本2号有复制错误,而且作者写的是琼,而不是约翰。 “约翰”是错误的。

这个简单的例子说明了考据学的第二个原则:今天存在的手稿越多,就越容易发现和纠正错误并了解原文所说的内容。

历史文献的考据学

所以现在我们有两个科学考据的原则来决定任何古代书籍的文本可靠性:1)测量原本和最早的现有手稿副本之间的时间,以及 2)计算现有手稿副本的数量。由于这些原则适用于所有古代著作,因此我们可以将它们应用于《圣经》和其他古代书籍,如下表所示(取自 麦道卫 《新铁证待判》 1979年. 42-48页) .

作者When WrittenEarliest CopyTime Span数量
凯撒公元前50年公元900年950年10
柏拉图公元前350年公元900 年1250年7
亚里士多德公元前300 年公元1100 年1400年5
修昔底德公元前400 年公元900 年1300年8
希罗多德公元前400年公元900 年1300年8
索福克勒斯公元前400年公元1000 年1400年100
塔西佗公元100 年公元1100年1000年20
普林尼公元100年公元850 年750年7

这些作家代表了古代主要的古典作家——塑造了现代文明发展的著作。平均而言,它们通过 10 到 100 份手稿传承给我们,这些手稿在原稿写成大约 1000 年后才开始保存。

《圣经》的考据学

下表的文献是与《圣经》(特别是《引支勒》)有着相同点的著作(取自康福特, P.W.《圣经的起源》, 1992年. 第193页)。

抄本原作完成日抄本完成日时间跨度
《约翰·赖兰》公元90年公元130年40年
《包德玛纸草纸卷》公元90年公元150-200 年110年
《切斯特比替纸卷》公元60年公元200 年140年
《梵蒂冈抄本》公元60-90年公元325年265 年
《西乃抄本》公元60-90年公元350年290 年

总结《圣经》的考据学

新约抄本的数量如此之多,以至于不可能将它们全部列在一个表格中。正如一位花了多年研究这个问题的学者所说:

“我们今天有超过 24000 份新约部分的抄本……没有其他古代文献有能接近这样多的数字和证据的抄本。相比之下,荷马的《伊利亚特》以 643个抄本位居第二”(麦道卫,《铁证待判》. 1979年.第40页)

大英博物馆的一位著名学者同意这一点:

“学者们对他们拥有主要希腊和罗马作家的真实文本感到满意……但我们对他们著作的了解仅依赖于少数抄本,而新约的抄本则……数以千计”。弗罗德里克·肯永(大英博物馆前馆长),《

我们的圣经和古代手稿》1941 年,第 23 页。

我拥有一本关于最早的新约圣经文献的书。它是这样开篇的:

“这本书提供了 69 份最早的新约手稿的抄本……从 2 世纪初到 4 世纪初(公元 100-300 年)……包含大约 2/3 的新约文本”(菲利普·康福特

,“最早的新约希腊手稿文本”。序言第 17 页。2001)

换句话说,这些现存的手稿中有许多是很早的,仅仅比新约原著晚了一百年左右。这些手稿早于君士坦丁和罗马教会的掌权。它们遍布地中海世界。如果某个地区的一些被损坏,我们会通过将其与其他地区的手稿进行比较来看到差异。但它们是一样的。

那么我们可以从中得出什么结论呢?当然,至少在我们可以客观衡量的方面(现存抄本的数量以及原始和最早现存抄本之间的时间跨度),新约《圣经》(《引支勒》)比任何其他古典著作得到的支持都要多得多。以下引述最能概括证据促使我们做出的判决:

“对由此产生的新约文本持怀疑态度,就是让所有的古典古代都黯然失色,因为没有其他古代文献像新约那样在书目上得到充分证实”蒙哥马利、

《历史和基督教》。 1971 年,第 29 页

他的意思是,为了保持一致,如果我们质疑《天经》(《圣经》)的可靠性,我们也等同于抛弃了我们对古典历史的一般了解——这是历史学家从未做过的。我们知道,自从最早的抄本出现在这些事件之前,圣经文本并没有随着时代、语言和帝国的来来去去而改变。例如,我们知道没有教皇或罗马皇帝君士坦丁修改《圣经》,因为我们有比君士坦丁和教皇更早的手稿,而且所有这些最早的手稿都包含相同的记载。今天用于翻译《圣经》的手稿出现在先知穆罕默德(愿他平安)的时代之前,而且他确认了他在他那个时代发现的《圣经》这一事实很重要,因为我们仅从所使用的手稿中得知,它与他那个时代相比没有改变。

这显示在以下时间线中,其中显示用于翻译现代圣经的手稿来源非常早。

现代《圣经》是从现存最早的手稿翻译而来的,其中许多手稿是公元 100-300 年的。这些原始手稿早于君士坦丁或其他宗教政治力量,早于先知穆罕默德(愿他平安)

总而言之,无论是时间还是基督教领袖都没有破坏最初被放入《天经》或《圣经》的原始著作中的原始想法和信息。我们可以知道,它今天从我们今天拥有的数千份早期手稿中准确读取了作者实际写的内容。考据学支持《天经》(《圣经》)的可靠性。

大学讲座中的考据学

不久前,我有幸在加拿大西安大略大学就这一主题进行了一次公开演讲。以下是涵盖此问题的讲座部分的 17 分钟视频。

【Video1】

到目前为止,我们实际上只研究了《新约圣经》——《引支勒》的考据。但是,构成《旧约》的《讨拉特》和《宰逋尔》呢?在接下来的 7 分钟视频中,我总结了《旧约》的考证原则。

【Video2】

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